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創會歷
 
 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

戰後香港佛教四眾仝人組織香港佛教聯合會,作為代表本港佛教徒謀取福利之機構。時至1961年,釋覺光、釋優曇、釋寶燈、釋洗塵等人發起組織一個專為僧人而設之團體,遂成立「香港佛教僧伽聯合會」。十位法師每人損贈8,000元並選址跑馬地黃泥涌道建立香港佛教僧伽聯合會,兩年後正式註冊,該會之宗旨有三:

  1. 為香港僧伽、國際僧伽及佛教徒服務。
  2. 積極興教辦學及各種社會福利事業,為社會服務。
  3. 隨時隨地發揚佛陀慈悲精神。

當時,由釋優曇任首任會長。1967年,選出釋洗塵為會長、釋寶燈為副會長,同年發起籌辦「佛教大學」,自後每年舉辦水陸法會以籌措辦學經費。至1969年,先租用九龍福華街居禮書院4間課室,正式成立「能仁書院」開辦課程,又附設中學部,培養青年學子。翌年於九龍醫局街購置校舍6層,學校並擴至9個學系。該校之創立對僧人的知識培養有很大貢獻。

自僧伽會成立以來,即加強與海外佛教團體之聯繫,不時出席世界佛教會議,並互訪交流。1964年11月,香港佛教僧伽會首度參與在印度薩拉斯舉行的「第七屆世界佛教友誼會大會」,大會通過接納本會為成員會員。

另外,僧伽會亦為世界佛教華僧會之一員,本會除了出席歷屆佛教會議外,亦積極參與會務發展,並於1970年,成功爭取在港舉辦「第2屆世界佛教華僧大會」,與來自台灣、夏威夷、新加坡、檳城、菲律賓、日本、越南、馬來西亞等地之華僧代表,共襄教務。同時,香港佛教僧伽聯合會每年皆會派代表出席世界佛教會議。

除了出席國際性會議外,僧伽會亦經常接待海外來訪的佛教人士,其中以世界佛教聯誼會總會會長潘比絲美公主(Princess Poon Pismai Diskul)來港最為矚目。1971年5月10至14日,潘公主訪港4天,並率同世界佛教總會秘書長山華斯、泰國佛教代表安佩女士、錫蘭佛教代表史丹尼威廉士、馬來西亞佛教代表鄭天柱、夏威夷代表美也巴拿等人訪問香港佛教僧伽聯合會。2年後,潘公主再度訪問本會,席間分享世界佛教發展現況。

另外,1971年,僧伽會又舉辦第1屆短期出家剃度大會,開創漢傳佛教作短期出家的先河,轟動社會,至今仍然每年續辦。此後中外許多佛教團體亦爭相仿傚,頗成風氣。

僧伽會每年皆會派員出席大型會議,例如世界佛教僧伽會每年舉辦的會議,而世界佛教僧伽會第八屆第二次執行委員會更由香港佛教僧伽聯合會主辦,並於2010年3月11日至16日假香港天際萬豪酒店召開,來自世界各國僧伽代表及觀察員約有200多人。